miércoles, 23 de diciembre de 2009

Calzada de los Gigantes. Giant's Causeway

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CALZADA DE LOS GIGANTES (GIANT'S CAUSEWAY).
IRLANDA DEL NORTE.
Fotografía: Stephen W. Morris (Universidad de Toronto)
La naturaleza, sin un plan previo de diseño, es una gran artista. En la costa nororiental de Irlanda (Condado de Antrim), se encuentra uno de los paisajes naturales más espectaculares del mundo. Hace 60 millones de años se produjo en este paraje una gran erupción volcánica. La lava incandescente se enfrió muy rápidamente, generando basalto. A medida que el basalto se iba formando, disminuyó su volumen y formó prismas hexagonales. El resultado son 40.000 columnas de basalto, algunas de ellas con más de 10 metros de altura. Al ser una roca muy dura, la erosión eliminó el resto de los materiales y dejó todas las columnas a la vista.
Este curioso paraje no fue descubierto hasta 1693. La UNESCO lo nombró patrimonio de la humanidad en 1986.
Es evidente que para los irlandeses era muy difícil explicar como habían llegado hasta allí todas esas columnas hexagonales. El paraje generó todo tipo de leyendas. Se encuentra muy cercano a la costa escocesa, que se puede divisar a lo lejos en días claros. Esto generó la leyenda acerca de un fabuloso puente construido por gigantes para pasar desde Irlanda a Escocia. Finn MacCool, legendario gigante irlandés, se hallaba en plena batalla con un gigante escocés. MacCool había edificado un fabuloso puente con columnas de piedra para conquistar Escocia. El resultado de la batalla fue la derrota total del escocés, que huyó dando grandes zancadas que hundieron casi todas las columnas en el mar. Solo quedaron las que pueden verse hoy.

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